fbpx

Alpine bestemmingen in de zomer: kansen en uitdagingen

De afgelopen tijd zie ik steeds meer alpine bestemmingen (daar waar je zo lekker kunt skiën in de winter) de stap maken om in de zomer óók aantrekkelijk te zijn. Van nature zijn deze bestemmingen in de zomer geliefd bij wandelaars, mountainbikers en zeker in de Franse Alpen zijn het de racefietsers die de wegen bezetten naar ski-resorts zoals Val Thorens en Les Deux Alps. Echter, de trend om dit breder te trekken, zoals bijvoorbeeld gravel toe te voegen, lijkt aanstaande.

We merken dit al in onze samenwerkingen voor Cyclingdestination.cc en ook van andere media partners komen vergelijkbare geluiden. Hier een korte beschouwing op het hoe/waarom.

Winterseizoen onder druk

De trend om in de zomer meer mogelijkheden tot toerisme te bieden komt mijns inziens voort uit twee dingen:

  1. Het winterseizoen staat qua sneeuw onder druk. Er is veel meer ‘technische sneeuw’ (opspuiten) om ervoor te zorgen dat effecten van opwarming worden gemitigeerd. Gletschers staan onder druk door de hoge temperaturen in de zomer
  2. COVID-19 heeft ervoor gezorgd dat er meer focus komt op vakanties die meer ‘ruimte’ bieden. Oftewel in de bergen, actief, op afstand.

Daarnaast lijkt er een trend te ontstaan voor echt avontuur: bikepacking/graveltrips en ‘micro adventures’. Dat staat allemaal nog relatief in de kinderschoenen, maar de signalen zijn er zeker.

MTB als basis – Gravel als toevoeging – Race the future

Wat ik zie is dat, zeker in landen als Oostenrijk en Zwitserland, maar ook in Frankrijk de focus is op MTB. Er zijn verschillende bikeparks, de E-mtb wordt veel aangeboden als alternatief om makkelijk boven te komen en in de communicatie ligt de focus op de trails en bijbehorende infrastructuur. Ook qua aanbod van verhuur is er meer MTB dan race/gravel te vinden. Voor een markt als Nederland is dat een beetje een mismatch, maar goed.

Gravel

Dat de graveltrend alom aanwezig is, hoef ik denk ik niet aan te stippen. In de verkoopcijfers in Nederland was er een sterke stijging te zien van het aantal verkochte Gravelfietsen. Ook in het aanbod van events is er meer en meer focus op het off-road fietsen. Dat biedt kansen voor alpine bestemmingen. Immers: vele MTB paden zijn uitermate geschikt om ook te gravelen. Nee, niet per se single track downhill, maar wel de bredere klimmetjes omhoog. Op dit moment besteden bestemmingen nog te weinig aandacht aan die mogelijkheden. Daar ligt een kans.

Race

Wat ook opvalt is dat bestemmingen met maar een enkele beklimming naar boven en weer terug soms vergeten dat ze ook als racebestemming kunnen dienen. Een mooi voorbeeld is Val d’Aran in Spanje. Je kunt daar echt helemaal los gaan, met mooie ritten in de buurt. O.a. Bagneres de Luchon ligt aan je voeten. Prima plek om te racen.

(C) Val d’Aran (Raphael Lopez)

Dat geldt overigens ook voor het gebied rond Saalbach in Oostenrijk, of plekken in Tsjechië en Zwitserland. Crans Montana begint langzaam zich meer op racen te vestigen, maar ook Verbier (een beetje een luxe ski oord) is schitterend. En bedenk ook: racefietsers willen best een dagje techniek oefenen op de MTB of een keer off-road gaan.

Belangrijke uitdagingen

Wat een voordeel is voor goede alpine bestemmingen: de infrastructuur ligt er eigenlijk al. De hotels met een skikelder kunnen in de zomer prima dienst doen als fietsenopslag. Het aanbod van horeca is er ook en met het liftenaanbod kun je een gebied makkelijk vergroten. Life can be so simple. Belangrijk is wel dat het aanbod van verhuur, reparatie maar ook in de accomodaties goed is. Dat wil zeggen: mogelijkheid om de fiets goed schoon te spoelen, eventueel zelf kleine reparaties te kunnen uitvoeren en uiteindelijk bijvoorbeeld een aanbod van (simpele) wellness kan een groot verschil maken. Net als het aanbod van een goede (pasta)maaltijd bij terugkomst, wanneer dat ook is.

Meer weten?

Cycling Connection heeft meerdere alpine bestemmingen geholpen met de marketing op de Benelux markt. Onder andere Innsbruck Tourismus, maar ook een stad als Bolzano helpen wij bij het neerzetten van een goed aanbod. Meer weten? Stuur ons een berichtje!

Sander Kolsloot is eigenaar van Cycling Connection, gek van fietsen en ontdekt graag nieuwe plekken en mogelijkheden op de fiets.